马斯克的Twitter会是你想要的Twitter吗?

Twitter被钢铁人马斯克给买了。这是真的。

从4月 4日,Elon Musk 揭露他已经持有了超过 9% 以上 Twitter 的股票开始,可以看到Twitter上相关的各种讨论就变得火热,加上Musk极度网路乡民的个性使然,直接问了大家:「你希望Twitter怎麽改?加上编辑按钮如何?」

多年来,钢铁人从不掩饰地直接表达出他对社群媒体、甚至 Twitter的诸多积极想法,甚至还上演了一场从加入到後来我又没加入董事会,像是方唐镜般「我又进来了,我又出来了」的闹剧。

对於美国社交文化理解不够深的各种国家,包含在台湾的多数我们,恐怕会难以想像这样的新闻真实上演在我们这里。(是说台湾上市公司夺权董事会或股东会的戏也不惶多让啦!)

钢铁人马斯克的意图终究得以遂行。最终在台湾时间睡梦中的美国本土4月25日下午,让Twitter现任董事会同意,他用440亿美元(约新台币1.28兆元)来收购 Twitter。

在台湾的各位有没有突然觉得好便宜?就算护国神山这几天股价持续下跌,马斯克溢价购买的Twitter也不过十分之一左右的台积电市值而已。

440亿美金就可以买下纵然活跃用户不若脸书或TIKTOK的Twitter,影响美国舆论的半边疆山,难怪华盛顿的左派们有一种论调:「我们是不是对富人课太少税了?」然而这出大戏,所创造出来对美国甚至是整个世界的影响,恐怕还远将超过这440亿美金。。

马斯克所持要买Twitter的论点,一直提到言论自由,及目前的董事会尚未能真正解开Twitter的潜力,其中一部分的论点来自於既有的董事会对於Twitter的投入及持有过低。但是,钢铁人的加入甚至收购了Twitter,是否就能达到他所提到的Twitter潜力解放以及言论自由呢?

对矽谷典型的进步觉青(Progressive conformity)来说,收购Twitter可能是个豪赌。Elon认为现有的领导班子没办法释放Twitter的潜力, 但收购後,他可能得先面对所有社交媒体都碰到的最大挑战:平衡内容管理(Content Moderation)。

网际网路这数十年发展起来,强调的往往是内容免费、人人都可以轻易发言。让大家的言论可以轻易的被看到及交换,当然也就造成了集中效应,形成各种KOL网红现象,这些KOL的影响力,以及他们带的风向,成为治理上的挑战。

古早时期,或者现在喜欢说的Web 1.0(或更可说在 Pre-Web 时期)的BBS,建构在学术网路上,因为进入障碍高,当时使用的族群收敛在以大学生为主逐步扩散的社群。当有各种言论争议的产生,老实说还算容易透过各种社群自治的方式处理(虽偶有上级单位介入,因为你所用的资源是上级单位:教育部的)。一部分原因是当时的社群组成相对现在是单纯的。

但是现在的社群,基本上是跟实际的社会挂够在一起的,进入障碍非常低,因此带来的紊乱、及其所需要的治理就更加复杂。这十年来市场上成功的Web 2.0社交媒体企业,如脸书、Twitter甚至Youtube、TIKTOK,都享有了这些网路技术带来的大者恒大红利,但他们对社会的巨大影响力同时也带来了超多挑战。现在各种商业化的社交媒体平台,都各有手段:演算法、工人智慧、或网路上常开玩笑那无上的「佐克智慧(Zac Intelligence)」,到2016年美国大选後续引发震撼的剑桥分析事件;甚至美国前川普的Twitter帐号被永久封锁,有部分人觉得大快人心的同时,客观上这样是否是真言论自由?

言论自由很难有系统、规模化处理,从一开始为了防止恐布份子挑战所有人的公共安全,大家意见可能一致。但某些社会价值观就不一定了,堕胎?LGBT?连厕所纸要卷筒还是抽取式都能吵了, 你怎麽能指望这些尖锐议题可以轻松选边站?用技术来管?

这个内容管理挑战将会进一步引来另一个商业模式上问题:广告商会不会继续在你这里下广告?所有社交平台最大的收入来源,都是广告抽成。不是没有社交平台挑战过这些商业模式,Gab、MeWe、Parler、GETTR、或川普卸任乾脆去盖,最近刚要SPAC的 Truth Social 都是。但只要没能在商业上站住脚活得下去,市场不缺你一个玩家,用户喜新厌旧也不是一天两天的事了。

马斯克可能怀有梦想,但也有可能正在打造一个恐布、控制人类未来的企业机器。如果你看过描述未来的科幻电影,其中邪恶的一景大概不会太意外:有人可以控制外星矿产、地球到外星的交通、加上地球的跨区/跨种族通讯与言论自由。

有没有发现钢铁人现在手上好像都有?他所宣称的这些言论自由,真的私有化就会好吗?还是持续保持上市、在公开市场摊开财报好一点?会不会,Web3所倡议的,回归社群和使用者才有可能是最佳答案呢?

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责任编辑:傅佩晴

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